Podróże kosmiczne wymagają specjalnej ochrony, ponieważ światło słoneczne jest o wiele intensywniejsze i bardziej szkodliwe niż na Ziemi, gdzie jest zawsze filtrowane przez atmosferę. Ochrona przeciwsłoneczna jest potrzebna przed dużo większym promieniowaniem UV, a nawet szkodliwym promieniowaniem podczerwonym, zarówno wewnątrz, jak i na zewnątrz statku kosmicznego. Na pokładzie statku kosmicznego astronauci noszą okulary słoneczne z ciemniejszymi soczewkami i cienką złotą powłoką ochronną.

Soczewki dla dzieci?

Podczas spacerów kosmicznych przyłbica kasków astronautów, która również posiada cienką złotą powłokę dla dodatkowej ochrony, funkcjonuje jak mocne okulary przeciwsłoneczne. Stosowane w przestrzeni ramy okularów przeciwsłonecznych i korekcyjnych muszą spełniać specjalne wymagania. Muszą być elastyczne i trwałe oraz muszą pasować mocno do zera-grawitacji.

Niezawodne dopasowanie jest szczególnie ważne w przypadku noszenia okularów korekcyjnych pod hełmami i w kombinezonach kosmicznych: po włożeniu do wnętrza kombinezonu nie można dotknąć ześlizgniętych okularów, aby je z powrotem założyć, czasami nawet przez dziesięć godzin.

Okulary i okulary muszą być zaprojektowane w taki sposób, aby małe kawałki okularów, takie jak śruby i cząstki szkła, nie mogły się odpaść, a następnie utknąć w wodzie i być wdychane. 90% astronautów nosi okulary w kosmosie, nawet jeśli nie wymagają one okularów korekcyjnych na Ziemi, ponieważ zmiany grawitacji i ciśnienia chwilowo wpływają na ich wzrok.

Pierwszymi okularami przeciwsłonecznymi wykorzystywanymi podczas lądowania na Księżycu były oryginalne pilotażowe okulary przeciwsłoneczne wyprodukowane przez American Optical. W 1969 r. użyto ich na pokładzie Orła, księżycowego modułu lądowania Apollo 11, pierwszej misji załogowej lądowania na Księżycu. Badania NASA prowadzone głównie przez naukowców Jamesa B. Stephensa i Charlesa G. Millera w Jet Propulsion Laboratory (JPL) zaowocowały powstaniem specjalnych soczewek, które chroniły przed światłem w przestrzeni oraz podczas prac laserowych i spawalniczych.

Soczewki kontaktowe dla młodzieży w Dobra Marka

Soczewki dla młodzieży

W obiektywach zastosowano barwniki kolorowe i drobne cząsteczki tlenku cynku, który pochłania promieniowanie ultrafioletowe i jest również stosowany w balsamach przeciwsłonecznych. Później badania zostały rozszerzone na dalsze zastosowania naziemne, np. na pustynie, w górach i świetlówkach, a technologia ta została wprowadzona do obrotu handlowego przez amerykańską spółkę.

Od 2002 roku NASA wykorzystuje oprawkę projektanta modelu Titan Minimal Art austriackiej firmy Silhouette w połączeniu ze specjalnie ciemną optyką opracowaną wspólnie przez firmę i „optykiem” NASA, Keith Manuel. Rama jest bardzo lekka, o wadze 1,8 grama i nie ma śrub ani zawiasów, które można by oderwać.

1969 r. na pokładzie orła: Buzz Aldrin kładzie okulary przeciwsłoneczne przed lądowaniem na Księżycu.

1969: hełm chroniący oczy Aldryny na Księżycu

2006: Szwedzki astronauta Christer Fuglesang nosi okulary podczas misji budowy Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.